MAURO GIACCA

Chi è Mauro

Mauro Giacca, MD PhD, è il Direttore Generale del Centro Internazionale di Ingegneria Genetica e Biotecnologia (ICGEB), un'organizzazione internazionale delle Nazioni Unite per la ricerca avanzata, l'istruzione e il trasferimento di tecnologie per l'industria, con laboratori di Trieste, Italia, Nuova Delhi, India e Città del Capo, Sud Africa (www.icgeb.org). È professore ordinario di Biologia Molecolare presso l'Università di Trieste. Ha fatto parte dei Consigli di più organizzazioni in Italia e all'estero. Il suo interesse per la ricerca si concentra sullo sviluppo di nuove bio terapie per i disturbi cardiovascolari, con particolare riferimento all'individuazione di fattori di crescita e microRNA che inducono la rigenerazione cardiaca dopo infarto miocardico. Egli mantiene anche un forte interesse per la biologia molecolare per l'HIV-1. Ha pubblicato oltre 290 lavori in revision paritaria e in riviste internazionali. Egli è anche attivo nella promozione della sensibilizzazione scientifica per il grande pubblico.

Mauro Giacca, MD PhD, is the Director-General of the International Centre for Genetic Engineering and Biotechnology (ICGEB), an international organization in the United Nations system for advanced research, education and technology transfer to industry, with laboratories in Trieste, Italy, New Delhi, India and Cape Town, South Africa (www.icgeb.org). He is Full Professor of Molecular Biology at the University of Trieste. He has served on the Boards of multiple organizations in Italy and abroad. His research interest focuses on the development of novel biotherapeutics for cardiovascular disorders, with particular reference to the identification of growth factors and microRNAs inducing cardiac regeneration after myocardial infarction. He also maintains a strong interest in the molecular biology of HIV-1 infection. He has published over 290 papers in peer-reviewed, international journals. He is also active in promoting scientific outreach for the general public.

       

IL TALK DI MAURO GIACCA

Pezzi di ricambio per il tempo che passa
L'ultima notizia è allarmante: il nostro tempo sulla Terra è solo temporaneo. Non la nostra aspettativa di vita, che è cresciuta in modo impressionante. Ma il nostro tempo massimo di vita: gli ultimi studi dimostrano che questo non può superare i 120 anni, non importa come ci comportiamo, cosa mangiamo o quanto esercizio fisico facciamo. Un orologio nascosto nei nostri geni limita la nostra esistenza: la massima durata della vita può essere abbreviata, e di solito lo è, ma non può essere estesa. Qual è la natura di questo programma biologico? Nessuno lo sa. Ma probabilmente non è diversa da quella che definisce la massima durata di due anni nei topi, tre anni nei ratti, dodici anni per una pecora, centocinquanta anni per le tartarughe, e tre mesi in una mosca della frutta. Ma se il nostro tempo massimo è fissato, l'aspettativa di vita reale è aumentata enormemente nel corso dell'ultimo secolo: era meno di 50 anni, all'inizio degli anni '90 ed ha ormai superato gli 80 anni nella società odierna. Qui è dove si pone il problema: ci stiamo rapidamente avvicinando al limite insuperabile di 120 anni, mentre i nostri corpi si deteriorano lungo il cammino. È come andare lungo il corso di un fiume mentre la nostra zattera si dissolve progressivamente. è come colpire un muro dopo aver perso tutta la forza. In termini medici, siamo nati con un certo numero di cellule in alcuni organi critici del nostro corpo, come il cuore, il cervello e gli occhi. Mentre invecchiamo, questi organi perdono le loro cellule e questi non vengono sostituiti. Ogni giorno, perdiamo neuroni nel nostro cervello, si perdono le cellule contrattili cardiache nel cuore. È quindi sorprendente che la percentuale di persone affette da demenza dopo 80 anni di età è del 30%? O che ci sono 15 milioni di persone con diagnosi di scompenso cardiaco ogni anno in tutto il mondo? Abbiamo un disperato bisogno di trovare un rimedio. Ad esempio, di rigenerare organi con cellule staminali o trovare i geni che sono responsabili di questo degrado e li inattivano. Come mai prima, trovare i pezzi di ricambio per i nostri corpi è diventata urgente per la scienza e la medicina.

Spare parts for the passing of time
The latest news is alarming: our time on the planet is only temporary. Not our life expectancy, which has grown impressively. But our maximum allowed life time: the latest studies show that this cannot exceed 120 years no matter how we behave, eat or exercise. A hidden clock in our genes limits our existence: maximum life span can be shortened, and usually is, but cannot be extended. What is the nature of this biological program? Nobody knows. But it is probably not different from the one that sets themaximum life span to 2 years in mice, 3 years in rats, 12 years in sheep, 150 years in turtles, and 3 months in the fruit fly. But if our maximum time is fixed, actual life expectancy has increased enormously over the last century: it was less than 50 years at the beginning of the '90s and has now surpassed 80 years in our society. Here is where the problem arises: we are rapidly approaching the unsurpassable limit of 120 years while our bodies deteriorate along the journey. It is like ineluctably going downriver towards a drop while our raft progressively dissolves. It is like hitting a wall after having lost all force. In medical terms, we are born with a certain number of cells in some critical organs of our body, like the heart, brain and eye. While we age, these organs lose their cells and these are not replaced. Every day, we lose neurons in our brains, we lose cardiac contractile cells in the heart. Is it thus surprising that the percentage of people with dementia after 80 years of age is 30%? Or that there are 15 million people diagnosed with heart failure every year worldwide? We desperately need to find a remedy. For example, regenerate organs with stem cells or find the genes that are responsible for this deterioration and inactivate them. As never before, finding spare parts for our failing bodies has become urgent for science and medicine.